SARATOGA CASINO & RACEWAY NEW YORK CITY

SARATOGA CASINO & RACEWAY NEW YORK CITY Dikenal dengan nama pertama Saratoga Game & Raceway, kemudian diubah menjadi Saratoga Casino & Raceway adalah lintasan balapan ½ mil standardbred (kuda yang dilatih khusus untuk balapan acuan) dan kasino ini berada di Saratoga Springs, New York City. Saratoga Casino & Raceway ini ada hubungannya dengan sejarah Saratoga Race Course, yang dimana arena balapan kuda yang dilakukan start dari peternakan melewati jalan besar lalu sampai ke perlombaan.

Kuda-kuda yang mengikuti balapan ini haruslah dari bibit-bibit pilihan dan bukan sembarang kuda. Kuda ini dilatih dan ditempa sedemikian rupa dari kecil hingga dewasa agar bisa memenangkan kejuaraan. Bagi peternak kuda, balapan ini akan memberikan mereka keuntungan ganda, selain mendapatkan uang saat memenangkan kejuaraan, kuda-kuda yang menang kejuaraan ini biasanya dilabel dengan harga tinggi.

Sejarah balapan Saratoga tenyata sudah dimulai sejak kurang lebih satu setengah abad yang lalu. Cukup lama memang, mengingat di tahun itu belum ada permainan judi modern seperti sekarang, maka dari itu terciptalah ide dari warga setempat untuk membuat balap kuda, selain sebagai hiburan semata dapat juga bertaruh di dalamnya. Saratoga Spring adalah acuan balap kuda yang dimulai pada tahun 1847. Pada tahun 1863, tercetuslah ide balapan kuda pertama yang mengambil jalur balapan kuda harness oleh Casino Operator & Future Congressman, Mr. John Morrissey. Dua tahun kemudian, dengan mengambil ide dari Mr.Morrissey tersebut, terciptalah Saratoga Race Course.

Awal mulanya balapan Saratoga dijadwalkan berlangsung empat hari, kemudian diperpanjang secara perlahan-lahan sejak saat itu. Selama sepuluh tahun, jadwal dilakukan selama empat minggu dan dimulai pada akhir bulan Juli atau awal Agustus. Kemudian jadwal diubah dan balapan berlangsung hingga 40 hari, dengan dijabarkan enam hari per minggu, dan umumnya berakhir pada Hari Buruh.

Saratoga Race Course diketahui telah berlangsung hampir setiap tahunnya sejak awal mulanya pada tahun 1864. Balapan ini sempat ditutup pada tahun 1896 dikarenakan terjadi lonjakan antar para pesaing track balap sehingga membuat Saratoga tidak memadai disaat musim itu. Selama tahun 1911 dan 1912 peraturan anti-perjudian di New York tercipta sehingga menyebabkan aksi balap kuda ini terhenti di semua tempat. Tahun 1943 sampai dengan tahun 1945, balapan Saratoga dibatasi mengingat jalannya Perang Dunia II. Selama beberapa dekade, praktik judi pacuan kuda ini berlangsung di Saratoga Race Course, tepatnya dilakukan di Belmont Park.

 border=

Pada tahun 1960, dilakukan sejumlah renovasi pada Saratoga Race Course yang dimana tempat berdiri penonton diperpanjang serta penambahan kapasitas tempat duduk penonton. Lanjut di tahun 1999, Saratoga Race Course dijuluki sebagai Sports Illustrated #10 yaitu tempat olahraga abad ke-20.

Saratoga Race Couse memiliki beberapa nama lain seperti The Spa (yang diambil dari nama mata air terdekat), the House of Upsets (Rumah si Penakluk), dan the Graveyard of Champions (Kuburan bagi para Pemenang). Banyak kuda-kuda terkenal dan difavoritkan kalah di lintasan ini, seperti :

• Man o’ War, sang juara menderita kekalahan pertama setelah rekor 21 kemenangan beruntun di Saratoga Race Course, kalah dari si penakluk Sanford Stakes pada tahun 1919.

• Gallant Fox, sang juara Triple Crown di tahun 1930, menderita kekalahan setelah rekor 100-1 kali kemenangan beruntun dinodai oleh Travers Stakes pada tahun 1930.

• Secretariat, sang juara Triple Crown di tahun 1973, kalah telak oleh penampilan Onion di pertandingan Whitney Handicap pada tahun 1973.

• Rachel Alexandra, sang Horse of the Year di tahun 2009, dikalahkan oleh Personal Ensign Stakes di Persistently Match, yang dimana sang juara bertahan kalah dramatis hanya sekitar 1/16 mil dari garis finish.

• American Pharoah, sang juara Triple Crown di tahun 2015 dan yang termasuk difavoritkan selama penampilannya di balapan harus menelan kekalahan di Travers Stakes Match oleh Keen Ice yang menodai dua kali kekalahannya sepanjang karir si juara.

Sama seperti halnya dengan dua lintasan lain yang dioperasikan oleh New York Racing Association-Aqueduct dan Belmont Park, terdapat tiga lintasan yang dipisah di Saratoga Race Course yaitu :

• Jalur utama yang sama seperti Aqueduct, memiliki 11/8 -mil (9-furlong atau 1.811 m) lingkaran.

• Jalur 1 mil (8-furlong), dikenal secara resmi sebagai Mellon Truf Course untuk menghormati keluarga Mellon, yang dimana anggota keluarganya mencakup sebagai pemilik/peternak kuda balap yang terkenal.

• Jalur rumput, adalah lingkaran lintasan sepanjang 7 stadia (1.408 m).

The Oklahoma Training Track, yang berlokasi tepat di seberang Union Avenue dari lapangan utama (yang mempunyai nama asli Horse Haven) yang digunakan sebagai tempat untuk pemanasan dan latihan. The Oklahoma Training Track melacak lokasi jalur yang nantinya akan digunakan untuk dilombakan pada tahun 1863. Kemudian grandstand (arena lintasan) utama dibuka dan diresmikan pada tahun berikutnya. Pada tanggal 3 Agustus 2013, Whitney Viewing Stand yang baru dibuka di lintasan Oklahoma tujuannya adalah agar mereplikasi bekas bangunan yang bediri di tahun 1863.

Terdapat beberapa fitur yang menarik di dalam taman Saratoga Race Course. Sebelum perlombaan dimulai, terdapat bell yang sebelum 17 menit pertandingan dimulai akan dibunyikan untuk memanggil joki ke lintasan. Pengunjung dapat melihat dengan dekat kuda-kuda juara tersebut di kandang sebelum berlaga di lintasan melalui taman piknik di belakang.

Terdapat pula mata air mineral yang disebut Big Red Spring yang dimana para pengunjung dapat mengambil di Saratoga Springs. Selain itu terdapat Gazebo untuk beristirahat dan Gazebo disini didesign unik sebagai bagian dari Saratoga Race Course Logo.